心碎的火焰与蓝色的执念——莱斯特请坚强前行

2022年10月6日 0 Comments

英国当地时间2018年10月27日晚8时30分,莱斯特城泰国老板维猜-斯里瓦塔那布拉帕的私人直升机在比赛结束后,从球场中圈起飞,在皇权球场亮如白昼的灯光照耀下升上天空。

蓝狐最近的状况不佳,他们已经连续三场比赛无法赢球,这只曾经谱写了英格兰联赛历史上最大奇迹的黑马球队,在昙花一现后再也难以企及昔日的高度。尽管在这个夏天豪掷超过一亿补强阵容,却仍旧弥补不了失去当家球星马赫雷斯的遗憾。

在刚刚结束的同西汉姆联的比赛中,多打一人的莱斯特城直到比赛最末段才艰难扳平比分,作为一个深爱足球,心系球队的老板,维猜的心情恐怕不怎么样。

细数20只英超球队的诸位老板们,维猜的财力并不出众,在2018福布斯富豪排行榜上,维猜位列第388位,远逊于切尔西的阿布和阿森纳的大股东克伦克等人。甚至在一些中下游球队的主人面前,如狼队的中资老板郭广昌,或以抠门和不作为著称的纽卡老板迈克-阿什利,维猜也毫无优势。

但维猜对这只球队的投入和热爱是溢于言表的,在2011年正式成为莱斯特城主席后,维猜就将其出众的商业头脑应用在了球队的运营中。

众所周知,英格兰球队如能杀进英超,就可以拥有绝佳的关注度和巨额转播分成,但让俱乐部实现健康、良性的运转也并非易事。2006年,号称“自小就是维拉球迷”的兰迪-勒纳身披救世主的光环高调入主阿斯顿维拉,这只破落贵族的球迷们对他寄予厚望。

初登英伦的勒纳尊重俱乐部历史,与球迷建立了友善的沟通桥梁,被视作国外资本收购者的好榜样。而美国人也一度信心满满,投入真金白银,满口豪言壮语。

花无百日红,十年的时间足以让一只球队改头换面,发出震惊世人的嘶吼声,但拥有百年历史的阿斯顿维拉并没有在勒纳治下的十年间做到这一切。尽管也曾拿到过联赛第六的佳绩,维拉却依旧只能生存在众豪强们的巨大阴影中。

更为诛心的是,俱乐部的账簿一年比一年难看,财务连年亏损,营收持续下降,开支却水涨船高,焦头烂额的勒纳选择了放弃梦想,他将这只球队挂牌出售,十年风雨,降级成为了这支乐曲的最后一章。

2016年,作为中资收购海外俱乐部的先驱者之一,夏建统在维拉的经历业已被打上失败的标签,连续两年冲超失败之后,他再也无力维系。

由此可见,维猜对于莱斯特城航向的掌控是多么地精准而独到。在他接手时,这只球队刚刚从英甲联赛中升级两年,负债累累。

上一个赛季,他们的转会投入是200万欧元,阵容平平,基础薄弱的蓝狐要想在短期内实现巨大的飞跃看起来无异于痴人说梦,但维猜踏下的一个个坚实脚步让未来逐渐变得明朗。

超过一亿磅的债务被转换成球队股份,彻底买下球场所有权的行为更是稳固了球队的财政安全。维猜肯投入,但绝不乱花钱,也不会冒进地实施一些可行性不高的战略举措,对于这只曾在2002年破产的球队来说,无数的前车之鉴警示着他们不要重蹈失败的覆辙。

随后100万英镑身价的业余前锋瓦尔迪来了,50万英镑身价的法乙小将马赫雷斯也来了,看似不起眼的他们,却是莱斯特城实现雄心壮志不可或缺的一块块拼图。纵然路途坎坷,厚积薄发的蓝狐最终还是收获了喜悦的果实,2014年他们升上了英超联赛,球队的信心倍增,野望也和当年不可同日而语,但务实的维猜还是着眼于脚下,将保级定为第一要务。

维猜对待球队和球员从不吝啬,甚至堪称溺爱,但作为福建客家后裔,笃信佛教的他内心依然有着严明的准则。在球队曝出召妓丑闻后,莱斯特城当机立断,开除涉事的三位球员,其中还包括球队主教练的亲儿子詹姆斯-皮尔森。

没有规矩便不成方圆,维猜的眼里揉不得一点沙子。带队保级的老皮尔森面子挂不住,也匆匆与球队解除了工作合同。解雇功勋教头的做法招致不少非议,新主帅的人选更是难以服众,补锅匠拉涅利此前刚在希腊国家队经历了一段糟糕的日子,在漫长的执教之旅中他也没有拿到过任何一项重大赛事的奖杯,这难道不是个大错特错的决定吗?

正当有人将这次主帅的更迭归结为维猜的刚愎自用的时候,黑马神话的序幕却悄然上演。随后的故事早已无须赘述,枕戈待旦的蓝狐在那个乱战的赛季里杀出重围,留下了一段足以传颂至下个世纪的动人史诗。莱斯特成了奇迹的代名词,而维猜的苦心经营也终于得到了最完美的回报。

英格兰球迷们对于外籍投资者往往带有一种天生的抵触情绪,这也难怪,毕竟朴茨茅斯的法希姆、赫尔城的阿拉姆等人曾给他们带来极坏的印象,加的夫的陈志远和阿森纳的克伦克更是和球迷势如水火。

但维猜却与众不同,他慈眉善目,有着一颗佛心,他曾为莱斯特的儿童医院捐款200万英镑,也曾给32000名主场球迷赠上免费的啤酒和薯片。对于球队,维猜在保持对俱乐部的投入和热爱的同时绝不过多插手专业事务,于是在那些最严苛的球迷眼中也成了不可多得的好老板。

5年前,莱斯特城与沃特福德在英冠升级附加赛中狭路相逢。两队次回合比赛的第96分钟,蓝狐赢得致胜点球,只要打进就可以晋级决赛。此时戏剧性的一幕发生了,科诺凯尔的射门被封出,随后大黄蜂快速发动反击,迪尼完成绝杀,莱斯特球迷的心从天堂一瞬间坠落至地狱。

5年后,那架曾在1-3惨败给利物浦后黯然消失在夜色,曾载着满面笑容的球员前往颁奖仪式,曾在生日庆典上空降球场的直升机,也伴随着尖叫和哭泣,从天堂一瞬间坠落至地狱,化为一团触目惊心的红色火焰。

5年前,遭遇失利打击的蓝狐却没有因此一蹶不振,他们在第二年重整旗鼓,以英冠冠军的身份重返英超。

5年后,那架身披亮丽的蓝色喷漆,尾翼印刷着一个硕大的莱斯特城队徽,饱含主人对球队深厚感情的直升机成为了全世界球迷心中的痛,它可能再也无法如往常一样出现在皇权球场的上空。但蓝狐会因此一蹶不振吗?绝不会。莱斯特是奇迹的代名词,数次绝处逢生的他们早已向世人展现出无与伦比的勇气与毅力,眼泪终有一天会风干在耳际,奔跑的脚步却永远不能停歇。

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